Speelautomaten.

SpeelautomatenIn tegenstelling tot de gokautomaat, waar het hoofdzakelijk de bedoeling is om geld prijzen te winnen, zijn er ook nog de speelautomaten, waar het hoofdzakelijk de bedoeling is om de automaat te verslaan met behulp van behendigheid en een mate van inzicht in het te spelen spel. Gokautomaten zijn er in een zeer grote verscheidenheid, en alle automaten die behendigheidsspellen bieden horen onder deze categorie. Om wat voorbeelden van speelautomaten te noemen, De flipperkasten, videospellen zoals race spellen, automatische biljart tafels, juke boxen, voetbal tafels en de bekende candy cranes, de hijskraantjes automaten waar je door middel van het sturen van een kraantje iets kan optakelen en kan winnen. Deze speelautomaten vindt men vaak op kermissen. Speelautomaten zijn natuurlijk ook een vorm van gokautomaat, omdat men er ook wat mee kan winnen door op de gokkasten te spelen. Dat kan gaan van een vrij spel tot de uitbetaling van geld, zoals de meeste gokautomaten dat hebben. Maar toch ligt de nadruk bij de speelautomaten op het aanbieden van diverse soorten van vermaak, waarbij men de hoofdzaak legt bij dit vermaak, en niet hoofdzakelijk bij het winnen van geldprijzen. Het oudste voorbeeld is wel de kauwgom automaat. Het enige doel van deze simpele automaat is het verkrijgen van een kauwgom bal door middel van inworp van een muntje. Het meest bekende voorbeeld van een speelautomaat is wel de aloude flipperkast. Deze koning der speelautomaten is langzaam maar zeker uit ons leven aan het verdwijnen. Hij moet plaats maken voor de flitsende video spellen kasten van tegenwoordig. Maar veel mensen zien nog wel de romantiek van deze speelautomaten, en tegenwoordig vormen de flipperkasten een gewild verzamel object, waar soms veel geld voor wordt betaald. Zo is het ook gegaan met onze nog wel bekende jukeboxen. De automaten waar je na inworp van een muntje een plaatje kon laten draaien in een café of in een clubhuis. Ook deze speelautomaten zijn zeer gewild bij de verzamelaars. De handels prijzen voor dergelijke automaten kunnen in de duizenden euro’s lopen.

Soms vinden we in een oud café of een vervallen clubhuis nog wel eens een voetbal spel of een automatische biljart tafel, maar de meeste van deze speelautomaten zijn toch wel langzaam maar zeker geheel aan het verdwijnen. Ze hebben plaats gemaakt voor voornamelijk video spelen zoals de race spellen. De automaten zijn zeer fraai van uitvoering, en bij sommige race spellen kun je zelfs in een stoel plaatsnemen als of je in een race auto zit. Met alle mogelijkheden van bediening, met gaspedaal rem en koppeling en natuurlijk een race stuur. Doordat je het video scherm vlak voor je hebt is het bij deze speelautomaten dan ook net of je echt in de race auto zit. Het beeld wordt bediend door de pedalen en het stuur, die er voor zorgen dat al je acties als speler meteen worden vertaald in de beelden. Het realiteitsgevoel is bij deze spellen zeer groot. Wat je er mee kunt winnen is een vermelding in de lijst van beste coureurs van dit spel, en soms een vrije rit. Maar vooral het genot van het spel is de belangrijkste reden om het spel te spelen op een van deze speelautomaten. Het zou in deze tijd ook niet anders kunnen, maar al deze gokautomaten worden ons ook aangeboden op het internet om vanaf onze computers te spelen achter ons eigen beeldscherm. We zien ook dat op het internet niet zo duidelijk het verschil wordt gehanteerd tussen speelautomaten en gokautomaten. Op internet zien we al snel, dat de pure spellen om het spel niet zodanig worden aangeboden. Meestal is er ergens toch wel een koppeling naar een bepaalde jackpot, die te winnen is met bijvoorbeeld een extreem hoge score, zodat iedere speler toch wordt gelokt om zo vaak mogelijk te spelen. Het gaat dan niet meer in hoofdzaak om het spelen van het spel als vermaak, maar toch om het winnen van een hoog geldbedrag. De term speelautomaten valt bij het publiek in eerste instantie dan ook beter als gokautomaten, die toch nog steeds bij grote groepen van de bevolking een argwanend gevoel oproepen. Vooral de wat oudere generaties in ons land zullen dat gevoel nog wel eens hebben als hun kleinkinderen naar een casino gaan of op internet een spelletje spelen bij de vele online casino’s.

Toch is dit een normale ontwikkeling die niet te stoppen valt. De jeugdige mensen zien het vermaak van de online gokkasten als de normaalste zaak van de wereld. En zoals vroeger bepaalde mensen graag een weddenschap afsloten op de paarden races of het balletje balletje spel, zo speelt de heden daagse jeugd graag op die video game kasten om er toch misschien nog wat mee te verdienen. Het hoort nu eenmaal bij de mens om graag te gokken. Al in de vroege oudheid werd het dobbel spel als een aangenaam tijd verdrijf gezien, en dat is in de loop van de geschiedenis echt niet veranderd. Mensen blijven aangetrokken door die kleine kans om met een van de tafelspelen of gokkasten hun fortuin te maken, en dat zal altijd wel zo blijven. En omdat de vraag naar deze speelautomaten blijft bestaan, zal de ontwikkeling hiervan ook niet stil staan. Steeds weer opnieuw zal de industrie van deze speelautomaten met nieuwe ontwikkelingen komen, om de mensen te blijven boeien en naar de sites te lokken om er een gokje te wagen. Zelfs onze regering ziet langzaam in dat dit spelen op speelautomaten niet te stoppen is, en ziet ook langzaam in dat het gevaar voor een verslaving niet zo groot is als men altijd heeft gedacht. Als gevolg van deze gedachte omslag is dan ook het speelautomaten besluit aangepast. Het spelen op dergelijke automaten wordt steeds meer legaal toegestaan, en de te winnen geld bedragen steeds hoger bepaald. Begonnen is het eigenlijk door de legalisering van de Holland Casino’s waar de gokautomaten een grote plaats innemen. Uit dit experiment is gebleken dat het gevaar voor de geestelijke volksgezondheid eigenlijk niet aanwezig is. De bevolking is veel nuchterder geworden, en kan heel goed bepalen hoe ver ze kan gaan met het spelen op speelautomaten. Het aantal mensen dat per jaar verslaafd raakt aan de fruitautomaten en gokkasten is dan ook zeer klein te noemen.